疫情考验经济韧性 特朗普急呼尽快“重启”

  原标题:疫情考验经济韧性特朗普急呼尽快“重启”

  持续数月的新冠疫情不仅考验一个国家的医疗能力,更考验其经济韧性。美国总统特朗普4月7日表示,美国可能正在到达疫情曲线的顶端,希望尽快重启美国经济。美联储前主席本·伯南克同日则警告说,受疫情重挫,美国经济可能需要几年时间才能恢复稳定。

  疫情趋缓但失业人数飙升

  美国仍是新冠肺炎确诊病例最多的国家,尽管如此,特朗普和纽约州州长科莫7日均表示,美国疫情形势正在趋稳,是该考虑重启经济的时候了。

  特朗普7日表示,美国可能正在到达新冠疫情的高峰,疫情死亡人数可能远低于白宫新冠疫情工作组预期的24万人。他说:“我们希望尽快重启经济。我认为我们可能正在到达曲线的最高端。”稍早前特朗普已透露,美国经济重启的时间可能“早于人们预想”。纽约州州长科莫同日也表示,经历数周的病毒严重蔓延之后,纽约州“预计在总住院人数方面正到达平稳状态”,这可能是病毒传播趋于平稳的一个迹象。他说,现在是开始为最终的经济重启进行规划的时候了,他也与新泽西州和康乃狄格州州长讨论过相关问题。

  促使特朗普与科莫等人迫不及待考虑“重启”经济的一大重要原因,是连日来持续飙升的失业人群。

  根据美国劳工部4月3日公布的就业报告,3月份全美失业率达4.4%,环比上升0.9%,创1975年1月以来最大单月增幅。其中,3月最后两周首次申请失业救济的人数分别为330.7万人和664.8万人,也就是说,在这两周内美国有至少995.5万人失业。在疫情暴发前,这一数据的最高纪录为1982年10月的69.5万人。更令经济学家们警惕的是,失业人数飙升的趋势还将持续一段时间。圣路易斯联邦储备银行的经济学家日前警告称,疫情可能导致美国就业人数减少4700万,失业率可能飙升至32.1%。

  美国失业人数为何瞬间“爆表”?有分析人士指出,政府为应对疫情所发布的“居家令”、企业裁员、无薪休假等措施,都是导致大量美国人失业的直接原因。短期内如此多的人失业,已令经济学家们频发警报。毕马威首席经济学家康斯坦丝·亨特认为,美国就业市场萎缩的速度和幅度前所未有,是美国经济“大萧条”和大衰退期间都没有出现过的状况。她预计未来几周还将有数百万人申请失业救济。

  虽然3月底联邦政府通过了2.2万亿美元的财政刺激计划,其中联邦政府将为失业者提供为期4个月的每周额外600美元救济金,但美国就业市场研究专家米歇尔·艾夫莫尔日前表示,在正常状况下,失业者通常在申请失业救济后两三周后才会收到失业救济金;但在当前疫情严重的情况下,许多州无力处理暴增的申请数量,失业者大多需要一个半月甚至更长时间才能获得失业救济金。在疫情重灾区纽约州,州长科莫日前承认,州政府已无力应对如此大规模的失业救济申请,申请救济网站频频崩溃。

  疫情今年将“抹去”美国经济5万亿美元

  促使特朗普急于“复工复产”的另一个原因,是持续萎缩的经济。

  曾带领美联储走过2008年-2009年金融危机的前主席本·伯南克7日在布鲁金斯学会主办的视频研讨会上表示,受疫情影响,美国第二季度经济可能萎缩30%或更多。他称,本季度美国经济急剧下滑,之后也不会出现迅速、大幅度“V型”复苏,除非疫情很快得到遏制。

  就在一周多前的3月25日,伯南克还曾乐观地预测,美国经济可能出现急剧衰退、随后快速反弹的“V型”复苏。近两周的美国疫情发展似乎让他修正了看法。他在7日的研讨会上解释说:“我不认为会有快速复苏,因为居民和企业需要花费一些时间来恢复对公共卫生状况的信心。但随着时间的流逝,情况将会得到改善。”

  同样对美国经济景气持悲观预期的,还有全球最大的私募股权公司黑石集团首席执行官苏世民(StephenSchwarzman)。7日接受福克斯商业频道采访时苏世民预测,新冠疫情会导致美国经济今年损失5万亿美元,“‘衰退’一词将是对随之而来的美国经济状况的乐观描述”。

  与此同时,疫情也令美联储的资产负债表重回危险的警戒线。上个月美国股市4次“熔断”,为恢复市场信心、缓解市场压力,美联储于3月23日宣布将无限量购买美国国债和抵押贷款支持证券。上周美联储又宣布与外国央行设立临时回购协议安排,允许在纽约联邦储备银行拥有账户的外国央行和其他国际货币当局,用其持有的美国国债从美联储换取美元。如此大刀阔斧的刺激举措,令美联储的资产负债表再次迅速膨胀。截至4月1日,美联储的资产负债表已达5.86万亿美元,超过了2008年金融危机期间的4.5万亿美元。这也是美联储的资产负债表规模首次突破了5万亿美元。

  英国《金融时报》的一位美国银行分析师4月6日指出,到今年年底之前,美联储的资产负债表规模可能突破9万亿美元,占美国国内生产总值(GDP)的40%以上。“大规模的扩张蕴藏着很大风险,当资产负债表如此庞大时,解除债务较为困难”。

  能否顺利“重启”仍取决于疫情防控进展

  尽管美联储接连实施“钱潮”刺激,特朗普政府也在考虑第四轮救市计划,但伯南克7日也表示,即便现在马上就开始逐步重启经济活动,美国经济可能也需要几年的时间才能恢复稳定。

  美联储前主席耶伦6日也表示,虽然美国的经济数据可能达到大萧条以来从未见过的低水平,但新冠疫情“大流行”之前的经济健康状况,应能使美国处于一个有利于复苏的位置。她认为,美国经济重启的速度将取决于经济停摆期间造成的损失究竟有多大。

  美国圣母大学(又称诺特丹大学)经济学教授艾瑞克·西姆斯则乐观地认为,与其他国家相比,美国经济遭遇巨大创伤后的恢复能力相对较好。美国人口平均年龄更年轻,劳动力市场限制较少,美联储进行货币调控的空间也比其他国家央行更大。

  不过,也有金融人士和医学专家指出,能否顺利重启规模达21万亿美元的美国经济,关键还取决于美国能否通过充分的检测和治疗控制新冠疫情。苏世民表示:“考虑到身边的人可能会把疫情传染给自己,现在没人想要复工。摆脱这种困境的方法是大规模增加每日检测的次数。韩国已经做到了,而我们不得不复制他们的做法。”

  本报北京4月8日电

  中青报·中青网记者陈小茹

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责任编辑:吴金明