百度网盘:布局个人“云时代”

  百度网盘:布局个人“云时代”

  本报记者屈丽丽

  编者按/ 伴随蚂蚁、贝壳的上市,业界一度传出百度网盘从百度分拆上市的消息。但比“分拆上市”这一消息本身更值得关注的是,在传统BAT三巨头中,百度一直因在产业赛道的投资布局鲜有更多成功案例而饱受非议。

  那么,除了“爱奇艺”之外,百度网盘的成功到底会给百度带来怎样的未来?

  公开信息显示:百度网盘的注册用户达到7亿,付费用户累计数千万。根据极光大数据发布的《2019年个人网盘行业研究报告》,截至2019年11月,百度网盘的月活用户达到8703万,月活用户份额达82.9%。

  伴随全球手机用户数量不断增加,以及5G时代的到来,有分析认为,个人云市场规模预计到2025年将超过1770亿美元,2020~2025年复合年均增长率为17.8%。

  考虑到5G时代,用户数据传输和下载时延更低、速度更快,数据在本地运行和云端运行没有太大的区别这一背景,权威咨询公司Ovum预测,5G用户的月平均流量将从2019年的11.7GB增长至2028年的84.4GB。这意味着用户上云的频次和规模还将继续扩大,个人云时代正在到来。

  如今的个人云赛道,大部分互联网企业都已退出。由于个人云存储早期巨大的投资,360云盘、金山网盘、迅雷快盘、网易云盘等产品先后都停止了服务,这也让百度网盘在业界堪称一家独大。

  独占的市场,日益增长的市场空间,国外同行(美国云存储公司Dropbox)高企的市值,所有这一切,让百度网盘看起来光鲜亮丽。但这似乎并非问题的全部。研究百度网盘面临的竞争、市场痛点以及未来走向,是本期商业案例关注的重点。

  1。竞争

  网盘市场的竞争是成本的竞争

  全球个人云市场的开启可以追溯到2011年,这一年,美国硅谷的新星Dropbox成为了云存储的美国鼻祖,并在短短4年时间内将企业估值做到了100亿元。不仅如此,苹果前CEO乔布斯也在2011年推出了苹果自己的云存储产品——iCloud,并将其定义为 “下一个伟大远见”的产品。

  这一阶段,正是中国互联网企业疯狂学习美国商业模式的时期。Dropbox的成功,乔布斯的影响力以及国内互联网业务的快速发展让人们看到了机会。

  很快,以金山快盘的推出(2012年2月)为起点,一大批国内互联网、电信等企业开始进入云存储领域,其中包括360、百度、新浪腾讯、华为等巨头在内,以及迅雷快盘、115云盘、UC网盘等等。到了2013年,云存储市场进入了群雄逐鹿、粗暴圈地的时代。一时间战火纷飞,免费的存储空间一度达到T级(1T=1024G),加上免费的流量,目标只有一个,那就是获取用户数。

  然而,仅仅3年之后,个人云市场就迎来了转折点。除了百度网盘和腾讯微云之外,绝大多数企业的网盘业务都先后选择了调整直至关停的道路。2016年10月,百度云正式改名百度网盘,专攻个人存储、备份功能。

  3年之后,百度网盘成为行业第一,无论是活跃人数、使用时长,还是独立设备数均占据个人云市场的绝对优势。人们也开始习惯于把个人云市场依照百度的叫法而称为“网盘市场”。根据艾瑞的统计数据,业内的排序为百度网盘、华为云服务、天翼云盘、腾讯微云。

  根据极光大数据发布的《2019年个人网盘行业研究报告》报告显示,2019年11月,百度网盘月活用户达到8703万,月活用户份额占比达82.9%,处于行业绝对领先地位。

  不过,网盘市场发展到今天,回首当年市场格局剧烈变化,对今天以及未来网盘市场的发展仍然有着重要意义。而对百度网盘来说,这也是其“成王败寇”背后必须要跨过的鸿沟。

  “尽管当年巨头们纷纷退出网盘市场时表态不一,但当时大多数的分析都显示成本高,是让这些企业放弃个人云市场的主要原因。”在存储业务市场工作多年的刘江(化名)告诉《中国经营报》记者。按照刘江的分析,网盘业务的成本包括了存储成本、流量成本、电费成本、合规成本等等,需要企业在硬件、宽带资源、后期维护等方面投入巨大的人力物力。

  “早期企业为了积累用户,曾纷纷放出了免费的大招,随着用户积累量日益增加,网盘需要更大的存储与流量,这让网盘服务商的成本因此迅速上涨。加上当时易见的市场天花板,以及动辄百亿的企业云市场的诱惑,成为了巨头们纷纷退出的重要原因。”

  那么,百度网盘是如何跨越成本鸿沟的呢?具体来说,网盘运营需要面对哪些成本?

  事实上,此前“回形针”(泛科普视频自媒体)做过的一期关于网盘运营成本的趣味视频曾被广泛引用。该视频以百度阳泉数据中心为例,指出阳泉数据中心共有16万个服务器,可以存储约614万TB的数据。如果都使用8TBx18规格的存储服务器,则意味着共有约4.27万个存储服务器,按照每块8TB硬盘2000元、每台服务器10000元进行粗略估算,硬件成本就是19.6亿元。

  可以想见,如此规模的数据中心的电费也将十分高昂。“即使在非常节能的‘北极’整机柜中,每6台服务器也需要1台2400瓦的电源进行集中供电,而数据中心每小时要耗费6.4万度电。若按照阳泉市的商业用电标准0.45元/度来进行核算,每年电费消耗高达2.5亿元。”

  这还不算,更令人怵目惊心的是网费的投入,由于数据中心提供云存储服务,这就需要向联通、电信等宽带运营商缴纳约10万元/GB/月的专线接入费用。按照中国数据中心的平均出口带宽332GB/月来计算,每年的网费投入近4亿元。

  公开信息显示,所有这些成本加起来,还不包括设备维护的费用,每年的成本就在26亿元左右。此外,随着云盘用户量级逐年增加,企业背负的成本压力也越来越高。正是在这些巨大的成本高压之下,国内众多网盘企业要么关闭个人云盘服务,要么直接退出市场,要么需要不断探寻、尝试新的商业模式。显然,百度网盘选择了后者。

  但对百度网盘来说,机会正在浮现。以知名网盘Dropbox为例,其云存储市场的收费级别是从GB开始的,比如其Basic免费版容量仅为2GB,50GB容量为9.99美元/月,100GB容量为19.99美元/月。而国内同类型的收费可达到T级存储。巨大的差价背后恰恰隐藏了国内网盘真实的运营成本。

  网络上有一份来自清华大学agunchan的回答显示,当用户存放在自己网盘中的资源大部分是与别人重复的时候(特别是容量较大的电影、游戏、高清图片等),这些重复的资源在云端只会存储一份,这也是国内网盘资源能够秒级上传的基本原理。

  “同时,这也意味着单个用户存储的看似T级的内容,在众多用户重复存储之后,并没有出现巨大的叠加效应,由此,体现在成本上,存储成本和流量成本并不会有太大的增加。”分析人士告诉记者,“而用户数越多,重复的机率也就越多,这样边际成本不变,收费增加,正向的现金流就会逐渐形成。”

  不仅如此,即使对于付费用户来说,用户得到的网盘容量并不是物理存在的,而是“按需分配”。也就是说,只有当用户真正上传了1GB的文件,网盘服务商才会分配1GB的空间供你使用。所以,国内网盘容量只是虚拟值,给用户1TB存储容量所花费的成本远远低于100GB的10.24倍。

  按照分析,国内服务提供商的主要成本还是带宽成本与维护分享系统的成本,这与提供给用户的“存储空间”相关甚小。

  2。痛点

  多样化收费模式背后

  显然,个人网盘业务可持续发展的关键在于,要能找到支撑这一业务的真正的收入来源。长期以来,对于互联网企业来说,广告和用户付费是两大方向。考虑到广告模式之于服务型产品来说往往影响用户使用效果,会员付费才是正途。但要想让用户付费,就必须要找到用户的痛点。

  2018年底,百度网盘开启了对用户痛点和用户付费的探索。2018年12月25日,百度网盘官方发布了一篇公告,将对百度网盘的存储空间做出调整:即“2018 年 12 月 25 日至 2019 年 12 月 31 日期间,未登陆过百度网盘的用户,已获得的2T免费存储空间将从2020年1月1日起调整为100G。而在这期间只要登陆过1次的百度网盘账户,就可以继续使用2T的免费存储空间。”

  虽然表面上看来,这是百度网盘清理不活跃账户,控制成本的一种方式,但实际上通过这一调整,百度网盘正在锁定自己真实的用户群。

  来看一下个人网盘的定义:个人网盘,又称“云盘”,是基于云计算、为用户提供数据储存、备份、访问和分享功能的在线储存服务应用。与U盘、移动硬盘等传统储存方式相比,网盘具有储存空间无上限、数据信息自动备份、多端同步、储存安全和功能多样的特点。

  “这意味着百度网盘的用户痛点应该在存储、备份、分享及其增值服务方面。由此,从存储空间开始,非会员限速的模式也将拉动真正有需求的用户的付费冲动。”刘江告诉记者。

  iiMedia Research(艾媒咨询)数据显示,受访个人网盘用户最不满意产品是非会员使用功能受限(44.5%),如存输速度、可用空间受限制。而对于网盘会员收费的情况,过半受访用户表示支持,但仍有17.1%不满意。对此,艾媒咨询分析师认为,“会员收费作为网盘企业主要商业模式,其开拓对于企业持续运营有较大意义,把握好功能体验和商业盈利的平衡,以及进一步推动付费观念的普及将对行业发展有重要影响。”

  事实上,为了刺激用户付费的冲动,百度网盘的会员除了可以享受空间和下载速度的升级体验外,还可拥有多达十余项会员专属权益。其中包括免费影音资源、小说、办公软件等等。

  “这仅仅是百度网盘从个人云存储应用向云服务操作系统战略升级的开始。未来,所有百度网盘用户将获得更为优质的使用体验。”百度网盘方面表示。

  的确,业内人士的分析也指出,“对网盘业务来说,容量不是重点,服务才是核心价值。网盘最原始的需求是方便用户备份、分享、多设备同步、协同工作。同步私人资料,多个设备上查看和处理,与他人共享文档是云存储的原始诉求。”

  伴随越来越多的用户加入,来自百度官方的数据显示,目前百度网盘注册用户7亿,付费用户累计数千万。如果以存储空间5TB~6TB的超级会员为例,百度网盘当前的活动价格是一年298元。如此计算下来,1000万的付费用户收入可达29.8亿元,基本上可以覆盖掉一年的运营成本。

  所以,如果要想让现金流不断转正,产生新的利润,百度网盘要做的就是要不断吸引越来越多的付费会员。毕竟伴随在线视频、在线音频、知识付费的发展,网盘付费模式基本上也获得了用户的认可。

  不过,一家独大的格局在5G带来的新的想象空间背景下,也开始面临竞争对手的分羹。尤其对于价格敏感的国内用户来说,用户抢夺的空间依然存在。

  比如小米的云服务,就设定了5G空间免费,额外空间付费,但50G一年只需要49元。iCloud在中国内地同样是5G空间免费,额外空间付费, 50G每月需要6元(一年72元)。而百度网盘的会员分为超级会员和普通会员,超级会员一年优惠为298元,享受5T的网盘容量,普通会员年收费为99元,网盘容量为200G,只有超级会员才能享受极速下载以及云解压等服务。当然,为了满足用户的差异化需求,百度网盘也在2019年10月推出了单次付费的模式,以进一步辐射到有需求的用户。

  有分析认为,伴随在移动端、手机硬件领域的企业向个人云市场的渗透,百度网盘同样面临着用户流失的风险。比如有分析就认为,“云存储的付费习惯是iCloud用户培养出来的,这类与手机深度绑定的云存储产品,离用户更近。”

  3。 未来

  个人云市场的机会与未来

  艾瑞数据显示,2016年中国个人云盘市场规模1.2亿元,预计到2020年该数据为10.9亿元,4年间,约增长了8倍。

  与此同时,继深圳公开宣布成为全球首个实现5G独立组网全覆盖的城市后,负责北京市5G基础设施建设的北京铁塔公司也公布:到今年年底,首都功能核心区、北京城市副中心等重点功能区将实现5G网络全覆盖。

  可以说,5G时代的到来,大流量、高存储的需求会陡然攀升,个人网盘市场正迎来巨大的发展空间。而个人网盘市场的爆发,势必会带来更多的入局者。

  最新消息显示,迅雷已经开始重新布局迅雷云盘,在其最先发布的迅雷 11 PC 客户端的抢先体验版中,不仅重新设计了主界面框架,去掉了那些乱七八糟的浏览器功能,最引人瞩目的一点是,加入了免费 2T 空间的迅雷云盘功能,支持磁力种子离线下载。

  值得注意的是,当年推出的迅雷快盘,曾希望利用自己在离线存储的优势,降低快盘的成本或者引导用户从存储自己的文件变为收藏各类影视音乐片,但最终因为各种原因以冷处理的模式退出了这一市场。这次卷土重来,同样依托其作为下载工具的优势。

  “对于百度来说,百度是国内网络资源的老大,而对于迅雷来说,其下载的各种网络资源可一点不比百度网盘少,有渠道、有用户,可以从下载场景无缝切入到网盘存储市场,几乎不需要任何学习成本。”业内人士网黑哥表示。

  在网黑哥看来,迅雷这次推出的内测版本,对全部用户开放离线功能,并且送上 2TB 空间,下载速度十分给力,如果这些组合拳能够持续下去,不难预料,会有不少用户把资源存储方式从限速的百度网盘迁移到迅雷网盘上来。

  不仅如此,硬件的切入者也正在对这一市场虎视眈眈。以玩客云为例,自从去年9月登陆京东平台以来,玩客云的销量就长期位居网络设备品类榜首。作为全新一代“区块链+共享经济”智能硬件,玩客云是国内用户人数首屈一指的ToC端区块链应用产品。购买玩客云产品,就可享受远程下载、隐私加密、手机扩容、多屏互动以及私人云盘等智能硬件服务。不论何时何地,玩客们都可以远程遥控下载大片,还可以免费享受企业级加速特权。

  可见,对手都打在了百度对非会员“限速”的软肋之上。对于百度网盘来说,市场重新火爆,变局也油然而生。

  观察

  百度的未来版图有多大?

  最新消息显示,百度网盘PC版新增 “下载提速”:用上行带宽让下载速度平均提升3.2倍。此举在很大程度上缓解了非会员用户对其限速的不满,同时也回应了对手在速度问题上的竞争策略。

  回顾百度网盘近十年的发展策略,先是在依托搜索等网络资源打开网盘市场,然后在各大互联网巨头的厮杀中不顾每年数十亿元的投入坚守下来,到现在不断应对“用户痛点”和对手的“反手竞争”而不断调整策略,可以想见,百度网盘不断承受的压力,以及这份压力背后的重要性。

  事实上,从百度网盘的发展看,与云计算的兴起脱不了干系。百度网盘的前身叫百度云,2016年10月,百度云正式改名百度网盘,专攻个人存储、备份功能。

  在巨头们集中兵力杀入企业云市场时,百度将个人云和企业云市场进行了切分,前者隶属于百度MEG(移动生态事业群),后者属于AIG(百度人工智能体系)。从此,两个业务本就分属于两个不同业务的部门,拥有了不同的战略路径。

  对于百度网盘业务来说,由于其拥有自主研发的数据库技术,这大大降低了服务器和硬件的成本,也帮助其在长期间内维持了对广大用户免费的策略。当用户知识付费的认知形成,百度网盘才迎来了正向现金流的时代。

  然而,纵观百度近些年的内部孵化和外部投资来看,吸睛的项目并不多,这也是外界对百度网盘更多关注度的一个重要背景。

  2016年,百度宣布成立百度资本(BaiduCapital),基金规模高达200亿元人民币,主要将投资于泛互联网领域中后期项目,平均每个项目的投资金额会在5000万美元至1亿美元区间,不限人民币或美元项目。然而直到今天,与BAT中另外两家相比,百度对外投资中能拿得出来的好项目并不多。

  相比腾讯有游戏,有微信,有支付;阿里有早期的天猫、淘宝,现在有蚂蚁金服和蚂蚁链。但反观百度,除了助推爱奇艺成功登录美股外,百度面向未来的人工智能仍然还缺少来自春天的消息。这无疑让百度需要更加握紧手中的搜索资源,在搜索衔接的网络资源的近亲地带进行努力。

  显然,百度网盘正是这样的项目,当用户存储的习惯已经形成,在教育、视频、影视、音乐领域拥有大量网络资源的百度正迎来盈的机会。

  来自易观千帆的数据显示,2020年6月,百度网盘的活跃人数5116.7万,使用时长1.8亿小时,排名云盘行业第一;位列第二、三名的是腾讯微云、和彩云网盘,活跃人数分别是703.3万、445.1万,相应的使用时长是1007.5万小时、303.8万小时。

  而百度网盘用户量的增加及其活跃度,反过来也将增加用户与百度之间的其他产品之间的黏性。以用户对教育资源的使用来看,百度网盘的存储和移动搜索是一个紧密衔接的步骤。而在移动搜索领域,百度虽然占了80.62%的份额,但其他同业如神马(8.58%)、搜狗(7.89%)、360等依然跃跃欲试。

  “百度需要不断强化在移动搜索领域的战略格局,百度网盘将是一个重要的抓手。更何况,伴随5G时代个人存储内容的增加,移动搜索也将滋生出的新业务,或者,这正是百度将网盘业务放在移动生态事业群的重要原因。”刘江表示。

  不仅如此,网盘行业的发展仍受到合规性、成本和用户信任度三方面的限制,未来网盘行业的发展前景将受制于竞争企业解决这三方面问题的能力。尤其体现在合规性方面,百度多年的搜索经验以及内容合规方面的经验与教训可以向网盘业务移植和复制。这也让双方的协同价值进一步放大。

  本版文章均由本报记者屈丽丽采写

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